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客家相关概念与客家源流

发布时间:2016-02-29

  罗 勇

  一、何谓“客家”?

       说到客家人,许多人都会发出这样的疑问:“什么是客家?”的确,这是一个令人颇感好奇的问题。因为在汉民族的几大方言(湘语、吴语、粤语、闽南语、赣语、客家语、西南官话、北方方言)群体中,客家人是唯一不以行政地域为族群称呼的。但是要回答这一问题并不容易,因为这也是学术界长期关注、目前仍在探讨的问题。

  综合客家研究的历史特别是近些年来的研究成果,我们对“客家”这一概念大体可以这样概述:

  所谓“客家”,通俗地说就是:以赣、闽、粤相交的三角地带为基本住地,并分布到海内外的广大地区,以客家方言为母语的汉族群体。

  如果说得完整和学术化一些,则可以这样表述:客家是历史上由于战乱、饥荒等原因,中原汉民渐次南下进入闽赣粤三角区,与当地土著和畲瑶等民族长期融合而形成的一个具有独特的客家方言系统,独特的文化民俗和情感心态的稳定的汉族支系。

  学术界通常用“客家民系”“客家族群”来指称客家人。

  “民系”一词是客家研究的开山祖罗香林在上世纪30年代初发表的《民族与民族的研究》一文中新造出来“用以解释民族里头种种支派的”。他在1933年出版的《客家研究导论》一书中,就使用了“客家民系”这一概念,意指客家是汉民族的一个重要支系。后来“客家民系”一词被学术界和文化界广泛使用。

  “族群”这一概念源自西方,上世纪90年代开始在中国大陆传播。这一概念强调具有某种共同特征的群体,其成员的认定重在“自我认同”,具有宽泛和灵活的特点,其内涵可伸可缩,既可以指一个民族,亦可以指一个民族中的次级群体,使用起来很方便,有利于民族学和人类学研究的深入开展,故在相关学科的研究中得到广泛运用。“客家族群”一词也频频出现于学者的文章和著作中。

  由上可知,“客家民系”“客家族群”虽说法不同,但所指称的都是同一事物,即客家人群体。

  历史上,客家人曾不断迁徙,以至广泛分布于海内外。2004年第19次世界客属恳亲大会相关资料显示,全球约有客家人口八千万。国内客家主要分布在广东、江西、福建、浙江、广西、海南、湖南、湖北、四川、重庆、贵州、陕西、台湾、香港、澳门等15个省、市、特别行政区,其余各省、市、区也都有散居的客家人;国外客家人广泛分布于80多个国家和地区,以东南亚各国最为集中。

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